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Le Japonais Tetsuya Sotomura se retire de la gymnastique au trampoline

Dernière mise à jour : 28 déc. 2023

Pour tout gymnaste, la chance de participer aux Jeux olympiques est un rêve qui devient réalité.

Lorsque les Jeux se déroulent dans votre ville, ce rêve devient une occasion unique.

C'est ce que recherchait le trampoliniste japonais Tetsuya Sotomura.

En janvier 2020, Sotomura faisait pression pour obtenir une place aux Jeux olympiques de Tokyo.

À l'âge de 35 ans, il avait décidé que Tokyo 2020 serait son dernier événement.

Mais le report des Jeux à 2021 a mis fin au rêve de Sotomura.

"Avant Covid-19, j'avais décidé de prendre ma retraite après les Jeux olympiques de Tokyo", a déclaré M. Sotomura.

"Maintenant que les Jeux olympiques auront lieu en 2021, j'ai dû réfléchir à tout cela et au résultat attendu après un an.

"Je ne pensais pas que je serais satisfait du résultat, alors j'ai choisi de prendre ma retraite maintenant".

Sotomura a participé à Pékin 2008, où il a terminé quatrième, mais une série de blessures l'a empêché de se rendre à Londres 2012 et à Rio 2016.

La possibilité de participer à une dernière édition des Jeux olympiques était donc attrayante.

Mais Sotomura savait qu'il ne pourrait pas tenir une année de plus.

La retraite de Sotomura signifiait que Tetsuya ne pourrait pas égaler l'exploit de son père gymnaste Koji, qui a remporté une médaille olympique (Koji a gagné deux médailles de bronze aux Jeux olympiques de 1984 à Los Angeles).

"Bien sûr, ma femme et ma famille espéraient que je participerais aux Jeux olympiques et ils me soutiennent, alors ils sont un peu tristes que j'aie pris ma retraite", a déclaré Sotomura.

"Mais ils sont dans une situation difficile avec Corona, alors je suis heureux de pouvoir les soutenir.

Tetsuya Sotomura

Au cours de sa carrière, Sotomura a reçu de nombreuses récompenses, notamment des titres de champion du monde.

Il n'est donc pas surprenant que cet homme de 35 ans soit heureux de ses accomplissements en gymnastique.

Avec son partenaire de trampoline synchronisé Yasuhiro Ueyama, Sotomura a remporté les titres mondiaux en 2007 et 2009.

Il s'est ensuite associé à Masaki Ito pour décrocher la médaille de bronze en 2010.

Enfin, il a fait partie de l'équipe masculine japonaise qui a remporté la médaille d'or aux Championnats du monde 2011.

Sotomura affirme que "la vie est une question de timing" et que la pandémie a rendu encore plus important le fait de se concentrer sur l'avenir.

Il partage ses expériences et ses connaissances avec d'autres grâce au programme d'expériences d'athlètes d'Airbnb et a créé un centre de trampoline.

Il espère également créer une entreprise qui fera la promotion du trampoline au Japon et ailleurs.

Son rêve olympique a peut-être pris fin, mais Sotomura a encore d'autres projets à réaliser.

"Je pense que j'ai un rêve maintenant, donc le trampoline ne me manque pas. Je peux voir l'avenir, alors maintenant je suis heureux".

"Je vais réaliser mes rêves un par un", a-t-il ajouté.

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